Danone, l’une des plus grandes entreprises agroalimentaires au monde, fête cette année son 100e anniversaire. L’entreprise, aujourd’hui basée en France, est née à Barcelone en 1919, des mains d’un homme d’affaires visionnaire d’origine juive séfarade, Isaac Carasso.

Ce fils de marchands, né à Thessalonique, – où une bonne partie de l’exode séfarade s’est réfugiée, après leur expulsion d’Espagne au XVe siècle -, parvient à vulgariser aux États-Unis et en Europe un produit, le yaourt, qui jusque-là était pratiquement inconnu dans cette partie du monde.

Cette semaine, Danone revient à Barcelone pour célébrer un événement commémoratif de l’anniversaire, riche en discussions et événements sur l’avenir de l’alimentation. Mais pour comprendre comment l’entreprise est arrivée ici, il faut aussi regarder le passé, dans une histoire étroitement liée à la douloureuse évolution du peuple hébreu au XXe siècle, longtemps cachée.

“Il n’y a pas d’aspects solvables sur l’histoire de cette famille”, explique à Directo al Paladar le journaliste Manuel Mira Candel, auteur du seul livre qui a été publié sur l’histoire du fondateur de Danone, le roman L’olivier qui a fait pas brûler à Thessalonique (La sphère des livres, 2015), qui, bien que romancée, raconte la véritable histoire de la famille Carasso.

“Il n’y a pas de sources, elles sont très inconnues”, poursuit Mira. “J’ai passé plus de trois ans à faire des recherches sur l’histoire de la famille, et bon, j’ai dû aller à Thessalonique, j’ai dû aller à Barcelone plusieurs fois, j’ai parlé avec 200 personnes, je suis arrivé là où il n’y en avait pas.” Et il a découvert une histoire fascinante.

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Comment le yaourt est arrivé au supermarché

 

Isaac Carasso est né à Thessalonique en 1874. A cette époque, la ville, au nord-est de la Grèce actuelle, faisait partie de l’Empire ottoman. C’était un centre commercial important, à mi-chemin entre l’Est et l’Ouest, qui avait un développement économique important, porté en grande partie par la grande communauté séfarade, dont les Carasso, exportateurs aisés de pétrole et de noix, étaient des membres importants.

Carasso a appris l’existence du yaourt vers 1905, des mains de marchands bulgares. Ils vendaient “un lait de brebis fermenté avec un aspect visqueux et un goût aigre” qu’ils connaissaient sous le nom de jaurt et qui, selon eux, était fabriqué depuis des millénaires.

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La même année, le microbiologiste Stamen Grigorov (photo), originaire de Tran, la même région de Bulgarie que les commerçants Carasso avaient rencontrés à Thessalonique, découvrit Lactobacillus bulgaricus. Cette bactérie lactique était responsable de la fermentation du jaurt et est encore utilisée aujourd’hui dans les cultures de yaourt.

En 1909, sur la base des études de Grigorov, le scientifique russe Ilía Metchnikoff, qui avait reçu un an plus tôt le prix Nobel de médecine – pour ses travaux sur la “théorie phagocytosique de l’immunité” – postulait que la longévité de certaines communautés de Bulgarie, La Russie, la France et les États-Unis étaient liés à la consommation de lait fermenté, car ils pensaient que ceux-ci acidifiaient le tube digestif et empêchaient la croissance de bactéries pathogènes.

Fasciné par cette théorie, Carasso a voyagé à la fois dans la région bulgare de Tran et à l’Institut Pateur à Paris, où Metchnikoff, également d’origine juive, a travaillé pour apprendre de première main les bienfaits du yogourt, un produit auquel il était déjà déterminé. marché. Pour comprendre son fonctionnement, il a effectué toutes sortes de tests.

“Il essaie de connaître l’origine du yaourt et expérimente avec des moutons abattus il leurs ouvrent la carcasse et là, dans les peaux, les ferments du lait de brebis, pour qu’un médicament absolument en ressorte, tel qu’il le conçoit”, explique Mira.

Une entreprise à travers six guerres

Peut-être Carasso aurait-il fondé sa société de yaourt à Thessalonique, sans la succession de guerres que la ville a subies les années suivantes. En 1910, la guerre italo-turque éclata, la première guerre moderne en Europe. Après les deux guerres des Balkans, de 1912 et 1913, après quoi la ville passa sous contrôle grec.

Lorsque les Bulgares et les Grecs sont entrés à Thessalonique, les Carassos, comme d’autres familles séfarades de la ville, ont demandé l’asile en Espagne. Alfonso XIII avait repris les relations de l’Espagne avec la communauté juive de la diaspora, principalement grâce à l’aide d’Antonio Suqué, le consul espagnol de la ville. Après la création de l’Union hispano-hébraïque, l’Espagne a accordé l’asile et, plus tard, la nationalité, à diverses familles qui voulaient fuir la poudrière que Thessalonique était devenue.

C’est ainsi que les Carassos – Isaac, avec sa femme, Esterina, et leurs trois enfants: le premier-né Daniel, Flor et Juana, le plus jeune – ont marché à Barcelone, pas avant d’attraper la Première Guerre mondiale en route, qui éclata en 1914, et dont ils se réfugièrent à Lausanne (ville de Suisse neutre). Là, il a continué à apprendre à faire du yaourt, des mains d’un groupe d’Albanais, qui travaillent dans une ligne similaire à la sienne.

Enfin, en 1916, la famille s’installe dans une maison de la Carrer del Angels, au cœur du quartier du Raval. En 1919, Carasso construisit un laboratoire pour fabriquer ses yaourts et fonda Danone, un nom venant du surnom de Danón, par lequel son fils Daniel était connu dans la famille.

Les débuts de l’entreprise n’ont pas été faciles. En Espagne, le yogourt n’était même pas considéré comme quelque chose qui pouvait être mis dans la bouche, mais Carasso a trouvé un soutien auprès de l’Association médicale de Barcelone, qui a commencé à recommander le produit, qui au début n’était vendu que dans les pharmacies, en raison de ses prétendues propriétés thérapeutiques. Le soutien de microbiologistes de renom, tels que Ricard Moragas et Jaume Ferran, et le soutien de la famille royale, qui a commencé à acheter le produit à partir de 1927, lorsque Carasso a ouvert sa fabrique de yaourt à Madrid, nous ont fait le reste.

Daniel CarassoDaniel Carasso.

La séparation de Daniel et Isaac

C’est également en 1927 que Daniel quitte la maison familiale de Barcelone pour s’installer à Paris, après des études de commerce à Marseille. C’est là que, le 6 février 1929, il fonde la Société Parisienne du Yoghourt Danone, avec le soutien financier de son père.

Lors de sa fuite des nazis, en 1941, Daniel réussit à atteindre les États-Unis et y fonda la société.

Mais, comme l’explique Mira, des écarts commencent bientôt à apparaître: «Isaac a inventé un yaourt qui se vend en pharmacie, avec une composante thérapeutique qui restreint sa projection dans d’autres domaines plus ouverts à une consommation généralisée. Daniel, quant à lui, déjà expert en stratégies, souhaite implanter le produit sur le marché. La destination de Danone n’est pas les pharmacies, les hôpitaux ou les cliniques médicales spécialisées, mais plutôt le marché, le marché parisien, le grand marché de France ».

Carasso introduit alors une variation dans la composition: il supprime un point d’acidité du produit et l’adoucit un peu. Seuls les consommateurs bulgares remarquent la différence, mais le produit est plus attractif pour le marché et c’est un énorme succès.

DannonDanone est toujours connu sous le nom de Dannong aux États-Unis.

Les deux entreprises de la même famille, en Espagne et en France, continuent de croître, mais la guerre civile éclate, la cinquième des guerres qu’Isaac Carasso a vécues. Le patriarche décide alors de réunir la famille à Paris où, trois ans plus tard, la Seconde Guerre mondiale éclate.

L’aîné des Carasso n’a pas pu vivre le conflit. En avril 1939, après la guerre d’Espagne, il retourne à Barcelone, mais la mort le surprend au retour. Son corps repose au cimetière juif de Bayonne.

Des temps difficiles attendaient le reste de la famille. Dans sa fuite des nazis, en 1941, Daniel réussit à rejoindre les États-Unis, après un séjour à Cuba. Il a créé la société à New York, changeant son nom en Dannonn, pour la faire sonner plus américaine – un nom que Danone continue d’utiliser aux États-Unis. Sa sœur Flor, décédée à Auschwitz, n’a pas eu la même chance.

Aujourd’hui, il ne reste aucun héritier Carasso à Danone. En 2016, Marina Carraso, la dernière héritière du fondateur de la société qui détenait des parts dans la filiale espagnole de la firme, y cède ses parts. La figure du Carasso est cependant très présente dans le 100e anniversaire d’une entreprise dont le succès ne peut être compris sans passer en revue son histoire fascinante.

Source:https://www.directoalpaladar.com/cultura-gastronomica/historia-desconocida-danone-empresa-que-sobrevivio-a-seis-guerras-logro-llevar-yogur-a-supermercados?fbclid=IwAR09LtHCH30BTo3H4x8JSlUdjtozyo66ihTgC2ucS5oOPEQ9SZiBOGcE7KY

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